Le plus grand des rongeurs

 

Le Josphoartigasia appartient à la famille des Dinomyidés,représenté actuellement par le Dinomys vivant en Amérique du Sud,il appartient au sous-ordre des Hystricomorphes comportant le Capybara et à l'ordre des Rodentiens comprenant l'ensemble des "rongeurs" à l'exception des lapins,lièvres,pikas et apparentés(Lagomorphes).

Josephoartigasia est apparu il y a 4 ma en Amérique du Sud(Uruguay).C'était un énorme rongeur,son crâne mesurait 53 cm de long et il atteignait 1,50 m au garrot.

 

Son poids variait entre 400 kg et 1,5 tonne pour les plus gros.Son principal prédateur devait être le marsupial Thylacosmilus dont l'apparence rappelle celle des félins à dents de sabre.

Cet animal se nourrissait de plantes dans les estuaires et vivait probablement en petits groupes.

Il s'est éteint il y a environ 2 ma.

 

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