le Gigantesque lion américain

Le lion américain-Panthera leo atrox-était probablement(la question est encore débattue) une sous-espèce du lion actuel(Panthera Leo).Le genre panthéra comprend les plus grands et les plus puissants félidaes actuels;les grands fauves.Les félins appartiennent à l'ordre des Carnivores.

Il est apparu il y a 1,8 ma environ,durant la dernière phase interglaciaire et s'est largement répandu de l'Alaska jusqu'au Pérou.Cependant,il ne semble pas avoir vécu en Floride.Les fossiles les plus importants ont été découverts sur le site de "Rancho la brea" avec de nombreux autres animaux.

Il était à 25 % plus grand que le lion d'afrique actuel.Il était près de 2 fois plus lourd, entre 360 et 500 kg.Sa taille surmontait celle de tout les autres félins toutes époques confondues.Son crane mesurait 48 cm de long contre 36 pour le lion actuel.Sa taille au garrot pouvait atteindre jusqu'à 1,50 m.

Ce lion dépassait également en taille le lion des cavernes européen(Panthera Leo Spelaea) lui mème plus grand que le lion d'Afrique.

Panthera(leo) atrox était trés semblable à Panthera leo mais les paléontologues pensent que sa crinière était moins développée voir inexistante.Il est également possible que cet animal ai possédé quelques rayures,elles devaient être assez claires.

D'aprés sa taille,ce lion était capable de chasser seul de grands herbivores comme les bisons ou le mastodon.

Ses principaux riveaux étaient l'ours à face courte(Arctodus Simus),les félins à dents de sabre(Smilodon Fatalis,Homotherium),les loups(Canis Dirus,Canis Lupus) et surtout: l'Homme (Homo Sapiens).Malgré tout,ce lion était bel et bien un super-prédateur.

Le lion américain s'est éteint il y a environ 11 000 ans en mème temps que la mégafaune(qui comportait toutes ses principales proies)et certainement supplanté par l'Homme.

ci dessous,de haut en bas: lion américain,lion des cavernes,lion d'afrique actuel.

 

 

 

 

 

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