l'Ours à face courte préhistorique

L'Arctodus Simus ou "ours à face courte préhistorique" appartient à la sous-famille des Tremarctinaes qui comprend également l'ours à lunettes.Les Tremarctinaes appartiennent à la famille des ursidaes et à l'ordre des Carnivores.

L'Arctodus Simus est apparu en Amérique du Nord il y a environ 800 000 ans durant le Pléistocène.Le spécimen type(holotype) à été découvert à Potter Creek Cave en Californie.Mais le site le plus important est certainement celui de "Rancho la Brea" à Los Angeles où il a été découvert aux côté d'une trés importante quantité d'espèces différentes-carnivores et herbivores-dont les plus célèbres sont le fauve à "dents de sabres" Smilodon Fatalis ainsi que le mammouth.

Il était trés répandu depuis l'Alaska et le Canada jusqu'au Mexique.Son aire de répartition la plus comune était la Californie aux Etats Unis.Certains fosiles ont également été découvert dans l'état de Virginie.

L'Ours à face courte était le plus grand carnivore terrestre d'Amerique du Nord,au sommet de la chaîne alimentaire.Ses deux principaux riveaux étaient le lion américain(Panthera Leo Atrox) et l'Homme moderne(Homo Sapiens).Ses principales proies devaient être les bisons,les chevaux et les cervidaes.

Ses dimensions étaient exceptionnelles-mesurant entre 1,50 et 1,80 m pour les plus grands et pesait entre 700 et 1000 kg.Dépassant en taille celle de l'ours polaire actuel(Ursus Maritimus).

Et comme ce dernier,il était carnivore.IL est probable que cet ours ait plus souvent été charognard que chasseur.

Son crâne mesurait 50 cm de long.Il était massif avec un frond bombé.L'apect général ressemble au félin.Ses machoires étaient armées de crocs redoutables.

Ses avant-bras étaient longs et musclés.Cet ours devait être relativement rapide et agile.

Il s'est éteint il y a environ 12 500 ans.Probablement à cause de la concurrence

avec l'homme,laissant la place à son cousin l'ours brun(Ursus Arctos).

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