Le plus grand mammifère terrestre de tout les temps

L'Indricotherium également connu sous les noms de Baluchitherium et Paraceratherium appartient à la famille des Hyracodontidés,apparentés aux rhinocéros(il était précédemment chez les Rhinocérotidés).Ce sont des Perissodactyles.

Il est apparu il y a environ 37 ma.Il est connu pour avoir été le plus grand mammifère terrestre de tout les temps: son crâne mesurait 1,40 m de long et l'animal entier pouvait atteindre 5 m au garrot pour un poids d'environ 15 tonnes soit autant qu'un Diplodocus.

Sa taille impressionnante le protégeais de tout les prédateurs.

Son squelette était allégé par des cavités.

ci dessous:squelette d'un Diplodocus comparé à l'Indricotherium

A la naissance,un jeune Indricotherium pouvait peser 250 kg.Grâce à sa taille et son cou allongé,il était le seul à atteindre le sommet des arbres.

L'Indricotherium vivait en petites populations et pouvait vivre au moins jusqu'à 80 ans, soit autant qu'un éléphant.

Les principaux fossiles ont été découverts en Asie(Mongolie,Pakistan) ainsi qu'en Europe de l'Est dans les vastes savanes arides.

Il en a existé plusieurs espèces:

     -Paraceratherium bugtiense

             -Paraceratherium transouralicum

     -Paraceratherium orgosensis

    -Paraceratherium prohorovi

         -Paraceratherium zhajremensis

-Baluchitherium Grangeri

Il s'est éteint il y a environ 23 ma sans doute à cause du climat qui devint plus froid et plus sec,mais le mystère de son extinction n'est pas totalement élucidé.

A l'image de l'éléphant d'Afrique,il devait être vulnérable aux fluctuations climatique.



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