L'Eocène

L'Eocène est la seconde période du Cénozoique.Il commence il y a environ 54 ma sous un climat tropical, c'est au début de cette époque que la température globale est la plus élevée du Cénozoique.Au début de l'Eocène, la Terre est encore recouverte par la jungle.

Les "oiseaux-terreurs" sont les principaux carnassiers.

Les mammifères se diversifient,les premières chauves-souris,les Perissodactyles,les Cétartiodactyles,les Proboscidaes apparaissent.

On trouve également des primates archaiques ressemblants à des lémuriens,des petits "Chevaux" et les premières baleines totalement aquatiques(les plus anciens Cétacés comme Pakicetus vivent à terre,d'autres sont semi-aquatiques comme Ambulocetus).

L'un des sites les plus célèbres est celui de Messel,au sud de Francfort en Allemagne.

 Les oiseaux-terreurs disparurent peu à peu, à l'exception des espèces sud-américaines.Ce continent coupé du monde fut le témoin de l'évolution de plantes et d'animaux endémiques.

Les mammifères carnassiers, quant à eux, prennent de l'importance.Les Arctocyonidaes déclinent, la "lutte" commence entre les Créodontes et les Mésonychiens.Les Créodontes se répandent, particulièrement Hyaenodon qui fait son apparition,et à la fin de l'éocène certains d'entre eux atteignent des tailles gigantesques comme Sarkastodon.Les Mésonychiens moins bien équipés commencent à disparaitre progressivement mais restent encore bien présents.L'un d'entre eux devient le plus grand mammifère terrestre mangeur de viande de tous les temps:l'Andrewsarchus 

 Les "herbivores" grandissent également, certains dépassant la taille d'un rhinocéros comme Uintatherium et Embolotherium.Le Coryphodon s'éteint,supplanté par ces nouveaux "herbivores"

L'Eocène se subdivise en plusieurs étages:

-L'Yprésien qui comporte le Sparnacien=Llerdien et le Cuisien

-Le Lutécien:infèrieur=Bruxellien;moyen;supérieur=Biarritzien

-Le Bartonien qui comporte l'Auversien et le Marinésien

-Le Ludien=Priabonien

L'Eocène se termina il y a 35 ma lorsque l'Amérique du Sud se détacha de l'Antarctique qui prit sa place actuelle.Un courant glacial commença à longer toutes les côtes de l'Antarctique,celui ci privé des courants chauds se recouvrit peu à peu d'une calotte glaciaire permanente.

La conséquence fut le refroidissement global du climat.Les forêts tropicales régressèrent,les saisons se marquèrent,les premières savanes arborées apparurent.

La mer Téthys disparu progressivement lorsque l'Afrique se rapprocha de l'Europe.L'herbe fit son apparition, bien qu'encore rare à cette époque. Elle colonisa le monde progressivement.

Tous ces changements entraînèrent une extinction massive (la plus grande depuis le crétacé) qui vit s'éteindre de nombreux grands mammifères,seules les espèces de moins de 100 kg y survécurent.

 

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